Apprendre sur l'eau

L’eau dans le monde

Polluée, gaspillée, surexploitée, l’eau est traitée comme une ressource inépuisable. Pourtant, 1,1 milliards de personnes n’ont pas accès à l’eau potable et 2,6 milliards de personnes manquent d’installations sanitaires de base. Précieuse, cette ressource est aussi très inégalement répartie. 

De nos jours, plus d'un tiers de l'humanité soit plus de 2 milliards d'habitants survit avec moins de 5 litres d'eau par jour, moins de 1700 m3 par an, c'est ce qu'on appelle le " stress hydrique". En 2010, l’ONU, l’Unicef et l’OMS soulignaient que près de 800 millions de personnes restaient sans accès à l'eau potable dans le monde. 

Mais le plus grave est encore à venir : estimée aujourd’hui à 6,6 milliards, la population mondiale croît d’environ 80 millions chaque année. La demande d’eau douce devrait donc augmenter aussi, d’environ 64 milliards de mètres cubes par an. Cette donnée est à additionner avec le réchauffement climatique et la pression exercée sur les nappes phréatiques, les lacs et les fleuves.

Le manque d’accès à l’eau est responsable de 7 sept morts toutes les minutes soit 3,6 millions de victimes par an !

Même si les Objectifs du Millénaires concernant l’accès à l’eau potable ont été atteints voire dépassés, il ne s’agit pas d’une mesure de la qualité de l’eau. Seulement de quantité. En effet, entre 3 et 4 milliards d’êtres humains n’ont pas accès durablement à l’eau, dont la qualité est sans cesse remise en cause. Il est donc difficile de parler d’eau potable. En outre, la pollution liée à l’industrie et à la hyperconsommation détériore chaque jour davantage les dernières sources d’eau douce disponibles.

Les zones rurales de plus en plus touchées:

97% des habitants sans accès à l’eau potable quotidiennement en Asie et Amérique du Sud

14% boivent l’eau des rivières et de lacs, partagée avec les animaux

L’eau et l’agriculture

70% de l’eau est consommée par les activités agricoles dans le monde. Mais l’eau ne se trouve pas uniquement dans le verre. Elle se trouve également dans les aliments que nous mangeons. 

Ce tableau doit nous aider à prendre conscience de la dimension que prend l'eau dans notre alimentation quotidienne :


AlimentQuantitéEquivalent eau
Banane 1 kg 346 litres
Blé 1 kg 6 000 litres
Bœuf 1 kg 13 500 litres
Café 1 tasse 140 litres
Citron 1 kg 1 000 litres
Coton 1 kg 5 263 litres
Maïs 1 kg 454 litres
Eau Minéral 1 litre 9 litres
Lait 1 litre 790 litres
Mouton 1 kg 5 000 litres
Pomme de terre 1 kg 590 litres
Poulet 1 kg 3 900 litres
Riz 1 kg 1 400 litres

L’eau et les gestes au quotidien

L’eau est une ressource précieuse. De simples gestes au quotidien peuvent toutefois contribuer à sa préservation:

Boire l’eau du robinet évite le transport des bouteilles d’eau minérales ainsi que les déchets plastiques.

Eviter de faire couler l'eau inutilement : Vous pourrez ainsi l‘économiser (sous la douche, pour la vaisselle...). Par exemple, fermer le robinet pendant les trois minutes où l'on se lave les dents peut économiser quelques dizaines de litres d'eau ! 

Opter pour des systèmes de chasse d'eau à deux débits : appelées aussi chasses d'eau à deux réservoirs, elles permettent de réduire le volume d'eau utilisé d'environ 15 litres par jour pour un foyer de deux personnes. Et si vous n'en avez pas, il vous suffit de placer une bouteille d'eau pleine de sable dans le réservoir de la chasse d'eau de vos toilettes, moins d'eau sera ainsi gaspillée. Une chasse d'eau classique consomme entre 6 et 12 l d'eau, une double commande 3 à 6 litres...

Vérifier qu'aucun robinet ne fuit : Un écoulement goutte à goutte peut faire dépenser plus de 4 000 litres d'eau par an. Faites donc réparer les robinets et chasses d'eau qui fuient : de 10 litres par jour pour un robinet à 500 litres par jour dans le cas d'un simple filet d'eau dans la cuvette des WC !

Prendre des douches : La douche est plus tonique et hygiénique que les bains et consomme de 50 à 80 litres d'eau contre 150 à 300 litres pour un bain.

Stopper l’eau lorsque vous vous savonnez, vous lavez les dents ou vous rasez.

Equiper vos robinets de réducteurs de débits : mitigeurs et aérateurs limitent significativement votre consommation d'eau : jusqu'à 70% ! Appelé mitigeur, aérateur, économiseur ou mousseur, ce dispositif se place facilement à la sortie de vos robinets. Son rôle est de diminuer le débit d'eau qui coule en dispersant le flux. Cela ne nuit pas du tout à l'usage courante de l'eau (douche, vaisselle...).

Penser à récupérer l'eau : une partie de l'eau que vous utilisez et qui n'est pas souillée par des produits chimiques peut-être utilisée pour d'autres usages. Par exemple, lorsque vous patientez pour faire venir de l'eau chaude au robinet, profitez en pour récupérer l'eau encore froide pour arroser ensuite vos plantes. De même, si vous utilisez de l'eau du robinet à table, le surplus éventuel en fin de repas peut servir à arroser vos plantes ou à remplir l'évier pour la vaisselle.

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